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Déc

Comment enseigner l’empathie à nos enfants ?

Apprendre l’empathie, la compassion et le respect du vivant commence dès le plus jeune âge. La philosophe Lytta Basset nous rappelle d’ailleurs qu’il est important de s’ouvrir à la force de ce sentiment, car il est en grande partie acquis et non inné. Ainsi, afin d’éviter le développement de la haine, du racisme et, de façon plus générale, de la violence, il est indispensable de sensibiliser nos enfants au monde végétal et animal.

De ce fait, apprendre à un enfant à prendre soin d’un animal (chat, chien, poules, lapin…) le responsabilise, cela développe dans un premier temps sa confiance en lui. De même, cela lui apprend la tolérance et le respect. Les psychologues mettent en exergue que les personnes qui sont capables de cruauté envers les animaux peuvent facilement retourner cette haine vers les humains.

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Devoir s’occuper d’un animal à la maison est donc vivement recommandé, et c’est aussi bénéfique en termes de santé puisque les enfants qui côtoient quotidiennement des animaux développent moins de maladies (cela renforce leurs défenses immunitaires). Cependant, il existe d’autres pistes pour développer les sens de l’empathie chez l’enfant, à savoir :

  • S’occuper des animaux des autres (d’aller nourrir les poules du voisin, de promener le chien des amis, de garder le chat de la voisine).
  • Donner des graines aux oiseaux dans le parc public,
  • Sortir avec délicatesse les insectes qui rentrent dans la maison (puis les remettre dans leur milieu naturel),
  • Leur offrir des jeux intelligents où les animaux sont respectés (pas de jeux vidéo violents où l’on chasse, ou de « mini-cirque » en plastique où les animaux sauvages sont en cage).
  • Visionner (avec modération) des dessins animés ou lire des livres où l’éthique animale est bien présente.
  • En tant que parents, avoir des paroles et des actes respectueux envers les animaux, car nous leur montrons l’exemple. Evitons aussi toute forme de spécisme !

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Mais les animaux ne sont pas les seuls à pouvoir nous aider à devenir la meilleure version de nous-mêmes. S’occuper d’une plante est une activité tout aussi importante pour développer son sens de l’empathie. Les enfants peuvent faire pousser des graines, arroser les plantes, s’occuper du jardin potager, planter des semis, prendre soin d’une plante dans leur chambre, etc. C’est un passe-temps qui, en plus d’être ludique, s’avère être un bon moyen de leur apprendre le respect du vivant et la préservation de la nature.

A chaque balade, mon mari montre l’exemple en ramassant tous les déchets que les gens sèment le long des chemins. Les enfants sont heureux de lui prêter main forte et savent que ce n’est pas bien de jeter des choses dans la nature, qu’il faut préserver la planète et que cela commence par des petits gestes citoyens.

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Aussi minime soit-elle, chacun peut donc faire sa part, en pleine conscience, chacun de nous étant un petit colibri qui ne demande qu’à s’éveiller à la beauté du monde !

One Response to "Comment enseigner l’empathie à nos enfants ?"

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  1. Mymy

    22 février 2017 at 2 h 29 min

     » Les psychologues mettent en exergue que les personnes qui sont capables de cruauté envers les animaux peuvent facilement retourner cette haine vers les humains.  »

    Pas toujours.

    Des personnes cruelles avec les animaux peuvent être douces avec les humains.

    Ou inversement : Des personnes douces avec les animaux peuvent être cruelles avec les humains.
    Hitler aimaient particulièrement les chiens mais envoyait les humains (enfants & bébés compris) à la mort sans état d’âme.

    Répondre

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